《音乐是如何免费的》读后感

每周五 IT 公论的会员通讯是一篇书评,这本《音乐是如何免费的》正是来自他们上上周五推荐。如果你愿意花一点时间来阅读 IT 公论的书评,其实我这个流水账版本完全可以跳过的。

最近音乐产业大事不断,这本书出的时间太巧了,不得不买来看。我当然也盗版过音乐,在学校的时候就在各大校园 FTP 里搜刮各种 MP3 格式的音乐,也追逐过一阵子 0day 小组。那个时候电脑里绝大多数的 MP3 都是各处下载而来,我也想知道这些文件到底是谁生成的。

How Music Got Free
Stephen Witt 作品《音乐是如何免费的》

既然有人推荐,又可以方便地在 Kindle 上买到,于是花了一个周末把这本书读完了。这本书只有两百多页,而且文字不难。

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《两个故宫的离合》读后感

都忘记自己是在哪里了解到这本书,可能是在西坝河爱琴海购物中心的单向街书店吧。总之,第一次看到的时候就把它放在了亚马逊的 Wishlist 里。但由于我的“不到万不得已不买印刷书”政策,这本书一直没有机会读到。虽然我的阅读清单已经被拉得很长,但这本书经常在各个书店被我看到,每一次都会让我更想读。但出版社就是不出 Kindle 版,对此我也没有办法。

春节前的某一天,我收到了来自 Readmoo 网站的 EDM,我发现台湾出了这本书的繁体中文电子书。当时我就感动到想哭,冲动消费眼看着就要发生啊。但在最后一刻我冷静下来没有下单,原因就是 Readmoo 的电子书没有办法拿到移动设备上阅读。虽然他们有提供 Mobile Web,但必须在线才可以。

我比较龟毛,无法接受不能”真正拥有“的数码资产,而缺乏可携带性在我来看就是不能真正拥有,这也是我注册了 Readmoo 这么久也没怎么买书的原因。这次发现了非常想读的书,于是着手解决可携带性的问题。好在我研究得够深,这个问题可以用一种欺诈且暴力的手段解决。细节就不说了,总之我买到了这本书,并把它转档至 Kindle 上阅读。

Two Forbidden Cities, the Book
野岛刚著作“两个故宫的离合”

 

由于这本书其实是在 Readmoo 上买到的,我就不放 Kindle 上的照片。好消息是,Readmoo 最近发布了第一版 iOS 阅读器,已经可以实现离线阅读,大家不妨试试。

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SBB:基于新浪博客制作电子书的脚本

几天前霍炬老师在群里推荐了一个叫“高分子怪物”的 Blog,当时也没打开看,只知道是个新浪博客。当天晚些时候,我看到另外几个朋友也在讨论这个 Blog,还很热烈的样子。看来大家都被吸引住了,于是我也点开看了看,发现他讲的是美国最高法院以及美国的法律系统。

我对美国最高法院有些兴趣,之前在单向街书店闲逛的时候看到一本叫做《美国最高法院通识读本》的书,后来在亚马逊上买到了 Kindle 版。这本书不算长,读完之后算是对美国最高法院有了点基础认知。由于近两年观赏的美剧里有不少政法剧,我不介意再了解深一些,所以就想着花多一些时间看看这个被好多人推荐的 Blog。

只看了两篇文章,我就已经觉得值得把所有文章都读一遍。这个时候我十分想把这些文章弄到 Kindle 上去,原因有二:首先是大块的阅读时间不多,然后是不喜欢在液晶屏上看长文。于是,我决定自己动手做一个电子书。

Homebrew eBook
用 SBB 将文章下载回来之后借助 Calibre 生成的电子书

一般来说,我自己做电子书的话会用 HTML 文件及格式。首先将每个章节单独保存为一个 HTML 文件,然后再用一个 Index.html 索引文件把它们全部链接起来。这实际上也是上个世纪九十年代的网络电子书的处理方式,如今的互联网上还能找到一些蛛丝马迹。但我不是念旧啊,我只是觉得这样子做电子书比较容易生成目录而已。

问题在于这位作者已经写了一百一十六篇文章,这个数量不算少。按照我的传统办法,我需要将这一百来篇文章一一下载回来,然后按照顺序做个索引文件出来。这些事情做完,我估计花掉的时间可能还不比直接在网上读完来的少。而且我觉得这种枯燥无味的事情太浪费生命,不应该也不值得自己亲自做。所以,当时我的情况是:1,我想读完这些文章;2,我想在 Kindle 上读;3,我不想浪费时间亲手做电子书。

稍微想了一下,这种事情写个脚本就解决了嘛。

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使用 Mac 部署 Kindle Ear

我是 Kindle 脑残粉,想必大家都知道了吧。由于这台设备简单高效无干扰,所以我会把阅读这件事情尽可能地放在 Kindle 设备上完成。最近升级了 Kindle Voyage,我想着把散落在各个角落的信息源集中一下。

这件事情本来可以通过万能的 Calibre 完成,但有两个大坑是我无法忍受的。首先是每天同步,虽然我每天都会打开电脑,但要求我每天同步一个文件到 Kindle 里就有点过了。我不太喜欢被这种事情干扰,iPhone 我也不是每天同步啊。然后是那个国家防火墙,我的大多数阅读材料来自海外。虽然不知道哪些被封杀,但 Calibre 对于代理服务器的支持之差简直让人不能忍。所以,即便是我能忍受每天同步,但同步之前需要拨 VPN 这件事情我只能呵呵冷笑一声。

于是我开始琢磨 Web 服务,让服务器帮我抓取散落在各处的信息,整合成一个 mobi 文件然后通过 email 投递给我。这件事情有很多解决方法,但我今天介绍的 Kindle Ear 无疑是做的最漂亮的。

NYT on Kindle Voyage
在 Kindle Voyage 上阅读纽约时报中文网的文章

只不过我在部署此服务时遇到了几个问题,然后也没能方便地在网路上找到答案。于是有了这篇教程,主要目的是反思,顺便帮助诸位部署自己的投递服务。

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《野心时代》读后感

本书作者名为 Evan Osnos,中文名为欧逸文。他自2005年开始居住在中国,在2008年至2013年期间担任纽约客杂志驻华记者。他目前居住在华盛顿,仍然在为纽约客杂志工作。我需要预先说明一下的是,这本书本来并不在购物和阅读清单之内。因为我觉得这两年已经读过太多关于中国当代社会的著作,正处于一个想换换口味的时候。

让我下定决心购买并阅读的原因在于作者发布在纽约时报的一篇文章《亲历中国的出版审查》,在纽约时报中文网上有此文的中文版本。这篇文章被好多人传阅,也若干次被推送到我面前。读完全文之后,我大致猜到了一些内容,但貌似又有不少内容是我需要单独了解一下的。既然已经触发了审查,那短期内势必不会有简体中文版。既然这样,不妨读一下原书咯,反正 Kindle 上买英文书方便得很。

Age of Ambition
Evan Osnos 作品 Age of Ambition

全书共有二十四章正文,加上前言和后记算是二十六篇文章。作者将正文分为三个部分,分别是:财富,真相和信仰。每一章几乎是一个独立的故事,只有少数人物会出现在多个章节里。按照 Kindle 基于我的速度给出的预估,我需要约 30 分钟才能读完一章。

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新玩具:Kindle Voyage 电子阅读器

北美的购物季又到了,往年的这个时候 Amazon 都会对旗下的 Kindle 电子书阅读器进行一次升级。今年的升级有一些特别,Amazon 推出了一款全新的阅读器 Kindle Voyage。

对于我这样的 Kindle 脑残粉来说,显然应该在第一时间预定,然后静静地等待发货。于是,我在九月下旬刚刚得知消息的时候就下了订单并支付了全款,Amazon 也在十月下旬如约发货。但中国海关因为北京 APEC 会议贴心地在口岸扣押了半个月之久,谢天谢地这个会议没有跟奥运会一样开一个月,我终于在十一月的最后一周拿到了它。本来是想在上月初的时候发出这份评测,但事与愿违不得不拖到现在才发出来,真的需要感谢政府啊。

Kindle Voyage
Amazon Kindle Voyage 电子书阅读器

从 Amazon 目前在售的三款电子墨水阅读器来看,Kindle Voyage 应该是一个全新的产品线。按照我的理解,刚刚升级为触摸屏但不带背光功能的 Kindle 为入门级产品,而第二代 Kindle Paperwhite 则为功能完善且价格适中的主打产品,提供更高分辨率的 Kindle Voyage 则是高端产品。

接下来,我将用较长的篇幅来分享一下我这几天的使用感受。如果觉得这文章过长,可以直接拉到页面最底部看看我的结论。最后需要大家留意的是,除了 Kindle Voyage 之外我手头还有 Kindle Paperwhite 1 和 2,而这两台机器将会作为陪衬出现。

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《孵化推特》读后感

身不在湾区,但对于硅谷公司的热爱总会让我有动力找点东西来读。前前后后读了很多关于这些公司的书,了解了不少背后的故事。十一月最火的硅谷公司莫过于 Twitter,这家成立于 2006年的公司终于成功上市。书商也趁机在 Twitter 上市那几天推出了这本历史书,作为硅谷公司史爱好者加上 Twitter 老用户以及社交网络从业者,没理由不买来读一下。于是就在 Kindle 上做了预购,发售当天推送到我手边,下载只需要不到一分钟。

Hatching Twitter The Book
Nick Bilton 作品《孵化推特》

Twitter 公司的历史不长,这本书也一样短。全书分为五个部分,每一个部分又被分为若干小节。 虽然作者没有采用每一段话 140 个字符这种方式,但整体来说每一小节我都是可以在15分钟内读完的。 这让我这个母语不是英文的外国人读起来很是容易,随便找个碎片时间就能完成一节。

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Blocked On Weibo: A book review

Nearly a week ago I read an article that a book about Weibo’s censorship is coming out. As an employee of Weibo, I’m so curious about this one. Thanks to Amazon, I got the book downloaded within less than a minute.

Blocked on Weibo

Have to make it clear that although I work for Weibo, it doesn’t necessarily mean I’m responsible for the censorship team. Please read the disclaimer at the end of this blog post.
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《清醒思考的艺术》读后感

这是一本有趣的小集子,作者通过 52 个简短的小文章深入浅出地讲解了一些常见的思维陷阱。我认为如果你愿意花点时间来挑战一下自己,或者说检验一下自己,那么这本书值得买来一读。

实际上这本书是在 @Fenng 的公众号“小道消息”里看到的,他说值得推荐而且找到了某电子书平台的 20 个兑换码。一来我不是那个平台的用户,二来他说要优先送给老顾客,因此我直接跑到亚马逊搜索。非常幸运,这次很快就找到了此书的 Kindle 版本。点击购买之后,几乎不到一分钟就下载回来。

Die Kunst des klaren Denkens
《清醒思考的艺术》

当时花了几分钟仔细地读了序言和第一篇文章《幸存偏误》,感觉是本不错的书,于是在微博和 Twitter 上推荐了一下。周末的时候终于抽空读完,再写篇读后感好了。

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《第七天》读后感

亚马逊中国的 Kindle 书店开张之后,我首先是“买”了一大堆免费公版书。正发愁应该从哪一本开始读的时候,听说余华有新书要上市。于是掏出人民币,下了预购订单。发售当天上午九点先是收到亚马逊中国的帐单邮件,随后打开 Kindle 开始自动下载。Whispernet 还是很好用的,用来做预购真是太合适了。

Seventh Day the Book
余华作品《第七天》

在亚马逊的页面上,书商说这本《第七天》是作者“沉潜7年”的全新作品,而且“比《兄弟》更荒诞,比《活着》更绝望”。既然这么说,于是我找了个良辰吉日来翻阅一下。

余华的作品我读过不少,按时间顺序来排列的话,我读的第一本最早是改编成电影的《活着》。然后是拆分成上下两册发售的畅销书《兄弟》,最后读的一本是《许三观卖血记》。这三本虽然都是小说,但读起来还是很现实的感觉,因此我默默地把他划归于乡土作家。

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