Kindle 软件升级初体验

几个月之前Kindle就宣布开始提供2.5版的软件更新,但我不在美国境内,不知道通过Whispernet更新软件会不会产生费用,所以就一直没打开网络。

More Fonts on Kindle
Kindle升级成功,多了两个大字号可以选择

按照此前的说法,这次升级带来了六大新功能,分别是:

  • 收藏(Collections):现在可以把电子书、有声书和私人文件通过收藏形式来归类,现在还支持对杂志、报纸和Blog进行分类。
  • PDF缩放(PDF Pan and Zoom):现在可以通过放大PDF文件看清更多细节。很多人买Kindle DX就是为了看A4尺寸的PDF,因为以前在Kindle上看实在是太痛苦了。
  • 密码保护(Password Protection):不用Kindle的时候,通过密码保护数据安全。
  • 更多字号选择(More Font Sizes & Improved Clarity):提供了两个更大的字号供选择,此外对比度有所加强,阅读起来更清晰。
  • Facebook和Twitter分享(Facebook & Twitter Posts):借助Whispernet,现在可以将你最喜欢的段落通过Kindle直接分享出去。
  • 热门书摘(Popular Highlights):阅读的同时,可以看到本书在Kindle社区里最热门的摘要。

周末的时候,Amazon来信说我的Kindle可以升级了,于是找了个黄道吉日开始折腾它。由于我还是不能确认Whispernet是否对软件升级收费,所以我选择了手动升级。

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在 Google Maps 上查看 Foursquare 足迹

各位还在坚持玩Foursquare的朋友们,你们辛苦了!之所以说辛苦,其实大家心里都懂的。

Foursquare虽好,但有一些功能还是没有提供。比如我希望能在一张地图上看到我所有的Check-in。感谢Google Maps,也感谢Foursquare的KML输出,更要感谢About Foursquare网站的点子,现在你可以跟我一样将Foursquare上的Check-in展示出来。先看看我的北京回忆:

Foursquare Beijing Memories
我的Foursquare北京回忆地图

简单分析一下:
1,我经常活动的地方在于中关村地区和亚运村地区,而且我几乎不去长安街以南的地方。
2,除了西单地区,中轴线以西的地方我很少去,东边才是我的根据地嘛。
3,望京地区虽然地形复杂,但我去得也很多,特别是家乐福望京店附近,我经常在那里出没。

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给照片加上地理信息的 PhotoTrackr

我觉得5W1H原则很重要,也就是要搞清楚Who、When、Where、What、Why(以上排名不分先后)和How。对于一张数码照片来说:我们可以通过画面本身直截了当地了解到它的主题,这样就解决了Who和What;通过它的拍摄时间标签(在EXIF里写着呢),我们可以了解When;如果作者提供了Title和Description,我们也能理解Why跟How。

问题在于,如何解决这个Where呢?虽然可以写在Description里面,但总不是一个直观的方法。难道要这么说?“此照片摄于:骚子营至黑山扈村级公路1.7公里处左转(更靠近黑牛城)林荫小道第三棵歪脖柳树下。”太没效率了,太不直观了,太无趣了!

要想做到精确,我们得用到Geo Tag,翻译成大众皆能理解的语言就是“地理信息标签”。听起来很高精尖,事实上就是在EXIF标准上做了一个扩展,增加了一个经纬度字段而已。如果你手头有可以编辑数码照片EXIF的软件,你现在就能为任何一张照片加上Geo Tag。问题也随之而来,我们怎么样才能知道这张照片是在何处拍摄的呢?

如果你拥有一部内置GPS芯片的手机,你应该能找到对应的软件。拿Symbian S60来说,就有一款叫做GPS Cam的软件。如果在使用手机拍摄照片之前打开,而且它提示定位成功,那么你拍摄的任何照片都会带有Geo Tag。当然,总是用手机拍照会让人笑话的-。- 好在GPS Cam软件还会自动记录下你的航迹。只要把单反相机时间设置准确,这些航迹是可以通过软件来写入相应的照片的。这样就实现了Geo Tag,嗯。

综上所述,如果你想玩Geo Tag,你得有个GPS手机,还得找个批量写入Geo Tag的软件。听上去就很折腾吧?

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纽约时报 App

今天介绍的这款软件是免费的。我这里说“免费”事实需要你观赏一些广告,鉴于我已经在互联网上养成了忽视广告的好习惯之后,我发现这已经不是一个问题。我要感谢纽约时报公司带来的这款免费软件,优秀的内容加上免费的形式,我还能苛求什么呢?

这款iPhone软件最大的特点是全文输出,传媒大亨默多克曾经也想过把旗下的华尔街日报全文输出到网上,后来一直没下文。而且,最近这位先生 提出“封杀Google”这样的言论,我想未来也很难找到免费的WSJ全文。

NYT App on iPhone

这款软件除了全文输出之外,在阅读界面你也可以看到它的细心之处。首先是启动画面,The New York Times几个字显示在屏幕正中央,黑底白字很是醒目。等待一会儿,这行字移动并缩小到屏幕最顶端,成为程序信息栏的一部分。这种设计应该是他们的原创,很帅气啊!

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准确的时间很重要

如果你之前阅读过我的 blog,那你一定知道我是一个非常注意时间的人。所以我的手表、电话、电脑和 iPod 等能够显示时间的设备一定要尽可能保持一致,不然就会陷入 Time Chaos。

所谓 Time Chaos,字面的含义是“时间混乱”。具体的说,就是你拥有多个能够显示时间的设备,但它们显示的时间往往不一样,以至于你无法了解准确的时间。

对于腕表,没有别的好办法,只有定期手工校准。对于机械的物件,要求不要太高,这里就不讨论了。

对于电脑,我们只需要安装时间同步软件就行。如果你知道如何把这种程序设置为自动运行,那么每次开机的时候都会跟铯原子钟同步一次。一般来说,每天的时间的偏差不会让你陷入 Time Chaos。

在 Windows Mobile 平台上,只要保证电脑的时间与铯原子钟同步就行,因为同步 Windows Mobile 电话的那个 ActiveSync 软件有一个同步时间的选项。只要好好利用这一功能,你的移动电话将与电脑上的时间保持一致。也就是说,你不会遇到 Time Chaos 🙂

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软件下载站还有活路吗?

在遥远的 Palm 时代,我们如果需要下载一个软件,一般来说回去 PalmGear 或者 Handango 搜索,然后下载。当然,对于收费软件我们还会继续祭出 PalmWarez Cross Platform Pacther (PWCPP) 来 xx 之(我知道这么做不好)。彼时,Handango 对我来说就是移动设备软件唯一的集散地。由于 PalmGear 只有 Palm OS 软件,PPC 的软件在它的兄弟站点 PocketGear 上,加上彼时没有什么“独占软体”的存在,所以接下来还是以大而全的 Handango 为样本吧。

相对于 Handango,苹果的 App Store 无非是将下载、购买和安装三个步骤放在了一起,我也不知道为什么会带来如此可怕的好效果,以至于 iPhone 平台在这么快的时间内成长起来,成为一朵业界奇葩。难道人们就是如此之懒惰,一个步骤的简化可以搞定一切?

再看看桌面 Linux 系统的软件安装,你首先得找到一个 Software Repository。然后通过软件安装器更新列表,接着找到你所需要的软件,最后安装。这里的软件安装器就很像 iTunes,只不过在 Linux 的世界很少有收费的软件,毕竟大家都是遵守 GPL 协议开放了源代码。

相对于苹果的 App Srore 来说:Handango 拥有完整的购物氛围和支付体系,而且软件基本上齐全,可惜没有一个完全彻底的解决方案让用户可以直接付费下载并使用;Linux 的 Repository 里的软件(基本上)也是全的,用户已经习惯了直接下载安装并使用,但是大家都没有付钱的习惯-。- 所以说,这就是它们二位的杯具。
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