我爱遥控器

我一直觉得某些科学技术的发展来源于人类的懒惰,比如遥控器这玩意儿吧,难道不是因为懒得动身才被发明的么?你看,坐在沙发上看电视多舒坦,但是要起身换台就不够意思了。

本来我家客厅只有一个电视机遥控器,可以换台、调整音量,也可以更改视频源、变换屏幕亮度。但后来,因为小区有线电视升级,客厅里硬是被增加了一个机顶盒,遥控器也多了一个。

这么一来,这下子就天下大乱了。

我们全家都不怎么爱看国内的电视节目,我们会下载美国的电视剧,或者是点播台湾的综艺节目。这种情况下,我家的电视机更像是电脑的一块屏幕,切换输入视频源是常见动作。机顶盒所带的那个遥控器其实也蛮高级的,至少有几个按键可以学习电视遥控器的功能。但仅限于开机关机,切换音量(功能还不怎么到位)而已,想用这几个按钮来实现切换输入源的话,我觉得不太靠谱。

所以,那段时间我就会先拿起机顶盒遥控器打开机顶盒和电视机,然后扫一下从两百多个垃圾频道中精选出来的十几个还 OK 的,看看都有什么节目在播。大多数情况下,不能找到什么值得看的。这个时候我再去找电视机的遥控器,切换输入源从 HDMI 1 (机顶盒)到 HDMI 3 (电脑),然后开机唤醒我家的 HTPC ,开始看美剧。

这里涉及到切换遥控器环节,说起来简单,但实际操作起来相当的复杂。首先,作为一名不幸罹患“喜欢乱扔东西说八百遍‘用完放回原处’也记不住综合症”的患者,我不能很快找到所需要的遥控器。其次,经常切换遥控器导致我不能熟悉地找到所需要的功能,你知道现在一个遥控器可能带有一百个按钮。

因此,我十分痛苦,直到我发现了罗技出品的 Harmony 万能遥控器……

Favorite Channels
罗技公司出品的 Harmony 650 万能遥控器

这玩意儿国内还没有正式销售,所以你需要在海外购买,或者是代购。我这支 Harmony 650 是在 RadioShark 买到的,在 Target 也发现过,可见它不是什么难找的高精尖产品。当然,它也有编号更高的兄弟产品,但在我看来,无非是同时操作的设备数量和显示屏是否可以触摸两点不一样而已。

Shortcuts
Harmony 遥控器顶部有快捷方式按钮

买的时候兴致勃勃,买回来之后才知道不是那么美好。

首先是它的设置,我的想法是下载一个安装程序,然后在程序里完成剩下的事情。但问题在于,只有 900 这种售价在 300 美元以上的这种机器才叫智能机,才配得上用独立的应用程序来设置。罗技将型号为 700 以下的遥控器定义为类似于 Feature Phone 的非智能遥控器。如果要进行设置,需要下载一个浏览器插件……

解决的办法就是多花钱,买更好的遥控器。或者是少花钱,忍受丑陋的浏览器界面。

然后是我最期待的 Activity 功能成为半残,因为所有的设备都用红外线跟遥控器交换数据,而红外线又是一个有方向性的东西。任何 Activity 都是一组指令,为了能够让设备有时间处理,遥控器会慢条斯理地一条一条地发送指令。但我的习惯是按下按钮之后马上放下遥控器,这就会造成麻烦,可能在发送第二个指令的时候,电视机没接收到。

解决方法是采购那种红外线跟遥控器分开的型号,比如 Peel 这种。

Infrared Emitter
Harmony 的红外线发射器在遥控器背后

但不管怎样,这款遥控器真的可以将两个遥控器合二为一,少了不少麻烦。而且遥控器数据库超全的,不用每个按钮都安排学习,搜一下设备的型号基本上都能找到。比如我家的歌华有线高清机顶盒,直接就可以搜索出来。云同步和众包是好模式,遥控器也是可以套用的哦。

 

再说一下最近新入的 L5 遥控器。

L5 实际上是一款 iOS 附件,你需要一台 iOS 设备才可以使用。好在它支持的设备够多,从 iPod Touch 到 iPad 都有支持。你需要做的是把它插到iOS设备上,然后下载一个 App 就可以开始用。

L5 Remote Control for iOS
小巧玲珑的 L5 遥控器

跟 Harmony 比起来,L5 稍微便宜一些,而且国内的苹果店就可以买到。它的售价是人民币 468 元,也可以在苹果的在线商店直接订购。缺点就是没有任何现成的数据库,你需要把原有的遥控器拿过来,一个按钮一个按钮地教。但它的好处在于,可以自行设计遥控器面板。看看下面这张图片,这就是我家电视机的遥控器,可以开机关机、调整音量和切换输入源就足够了。

L5 in Action
连接上 L5 遥控器之后的 iPhone

当然,也可以把机顶盒的换台功能放到这里来,或者直接新建一个遥控器面板,多个遥控器的管理就搞定了。只是使用之前需要把遥控器附件找出来并连接上,这是个麻烦事,也是个潜在的问题。

与罗技的 Harmony 一样, L5 也提供云服务来存储遥控器信息。注册账户之后,任何iOS设备只要可以上网就能拿到保存的遥控器配置,也算是一个附加服务好了。

这让我想起了很多年前的 Clie 掌上电脑,当时也有类似的应用可以模拟遥控器。我记得那会儿最喜欢的恶作剧就是去超市关闭电视墙,我相信这一喜闻乐见的恶作剧有望重新流行起来,哈哈。私下里说,这也是我买 L5 的一个原因。我不喜欢分众传媒的广告屏,我希望有个选项可以把它关掉,至少把声音关掉。随身携带遥控器是不靠谱的,目标太大容易被发现。

 

如果你跟我一样被各种遥控器搞到烦躁,不如去市场里班个救兵,遥控器也可以玩出花样来哦。

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