《野心时代》读后感

本书作者名为 Evan Osnos,中文名为欧逸文。他自2005年开始居住在中国,在2008年至2013年期间担任纽约客杂志驻华记者。他目前居住在华盛顿,仍然在为纽约客杂志工作。我需要预先说明一下的是,这本书本来并不在购物和阅读清单之内。因为我觉得这两年已经读过太多关于中国当代社会的著作,正处于一个想换换口味的时候。

让我下定决心购买并阅读的原因在于作者发布在纽约时报的一篇文章《亲历中国的出版审查》,在纽约时报中文网上有此文的中文版本。这篇文章被好多人传阅,也若干次被推送到我面前。读完全文之后,我大致猜到了一些内容,但貌似又有不少内容是我需要单独了解一下的。既然已经触发了审查,那短期内势必不会有简体中文版。既然这样,不妨读一下原书咯,反正 Kindle 上买英文书方便得很。

Age of Ambition
Evan Osnos 作品 Age of Ambition

全书共有二十四章正文,加上前言和后记算是二十六篇文章。作者将正文分为三个部分,分别是:财富,真相和信仰。每一章几乎是一个独立的故事,只有少数人物会出现在多个章节里。按照 Kindle 基于我的速度给出的预估,我需要约 30 分钟才能读完一章。

我个人最感兴趣的是最后一部分,信仰。

你可以在这本书里读到不少耳熟能详的名字,比如林毅夫、刘晓波、艾未未、陈光诚、韩寒和胡舒立。这些人不仅仅是出现,作者与他们有深入的交谈。既然有那么多次采访,所以你可以看到更多的细节,而不是一个大致的了解,一个模糊的印象。例如作者与陈光诚在纽约的采访(原书第347页),作者说他不是一个很容易的采访对象,如果被问到不感兴趣的问题,他会失去耐心。当然,我不是说这么做没道理,但我能感受到作者的尴尬。我以前也客串过记者啦,问不出好问题的那种心情不会忘记。

在第七章 Acquired Taste 里,作者描述了他参加一个旅行团去欧洲的故事。这其实是我一直很好奇的问题,我虽然不会报名参加这种“十天十六国”的旅行团,但真心想知道参加者的心路历程啊。欧逸文做到了,还是从一个外国人的角度来写。这种视角正是我想要的,因此这一章我读得很开心。

与我之前读过的那些老外写中国的书(特别是何伟的 )相比,这本书的原材料相对新鲜。但对于我来说,这本书其实没有什么特别的料。因为作者描述的是2005年至2013年期间的事情,而这些年发生的大事小事我都已经从其他管道了解过。

话虽如此,鉴于本文作者是一名纽约客杂志的记者,他通过这本书分享出来的消息必然是一手的或者是被他本人求证过的。对我来说,阅读本书也是一个重新验证的过程。历史是由胜者书写,有时候记忆不可靠,而国内媒体更不可靠。从这个角度出发,我觉得这些人真是值得感谢呀。

如果大家有兴趣,可以在 Amazon 上买到英文版,Kindle 版售价 12.99 美元。

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