微软研究院2010技术节

2010年3月3日 星期三
天气:小雨

感谢上帝,今天西雅图有雨,我终于领略到下雨的感觉。但今天几乎一整天都在室内活动,我只是在晚上稍稍领略了一下-。-

今天一大早就出门去微软总部。好在昨天有大量的措施与时差搏斗,加上昨晚吃了一点让人犯困的药,早上起床虽然不能说是精神奕奕,但气色也算不错。

我们乘坐班车从Westin Bellevue出发,大约半小时就到了位于Redmond的微软总部。今天的活动全部在第33号楼,从早上到晚上。33号楼叫做“Microsoft Executive Briefing Center(微软贵宾接待中心)”,在这里建有一个叫做“Microsoft Home(微软未来之家)”的地方。按照微软的说法,这是一座概念之屋,用于展示微软公司的愿景。而这里所用到的技术,都将在未来五到十年间转化为最终的产品,也会走进寻常百姓家。对于我来说,未来之家简直就是人间天堂,它满足了我所有的想象力。对于广大的御宅族来说,未来之家虽然不能保证你不会饿死,但一定会保证让各位爽死。

Microsoft Briefing Center

首先,这里的有大量的投影仪跟图像识别设备。大家如果对于微软的Surface技术有所了解的话,那一定不难理解为什么会这样。不了解也没关系,我给你机会让你了解,点击这里即可 -。- 助于Surface技术,不仅仅可以在“真正的”桌面上多点触控,还可以在墙上、餐桌上甚至案板上玩Multi Touch。

除了触控,这里还拥有宅男最爱的语音识别与图形识别。如果你胆敢大声地说“Grace, turn off all the lights”,那么恭喜你,你将获得由微软未来之屋的电脑女主管Grace女士赠送的小黑屋一个。除非你再大声地说“Grace, turn on the light!”,哈哈。至于图像识别,你可以看看这张照片。

如果需要服用药物,只要预先设定好程序(一般来说是医生的工作),那么女主管Grace就会在指定的时间提醒你。不仅仅是提醒,还让你把药瓶子跟药片拿出来让她看看,防止你吃错药-。- 对我来说,把药片摆在桌子上这种行为可能会显得有些奇怪,但我觉得对于无人照顾的老人来说还真是比较有效呢。

Pill Reminder

然后,这里还有全3D的大屏幕电视。我们在这里欣赏到了Almost Alice的3D版预告片,还用3D技术逛了逛当地的一条街,甚至还走进一家艺术品商店用3D技术把玩了一些艺术品。如果你了解过微软的Photosynth技术,你应该知道为什么微软可以做出3D的街景。如果你了解三维电视技术,你也会理解为什么我们能在微软未来之家看3D。

最让我激动的莫过于Project Natal了,这是全新的体感游戏设备啊。虽然我知道它不大可能正式登陆中国内地市场,毕竟微软的Xbox 360游戏机没有进来嘛,但Project Natal还是让我感到兴奋。跟任天堂的Wii相比较,Project Natal明显需要更大的体能投入。因为Wii用的是“重力加速度”感应(引用来源:Wikipedia),理论上只要加速度达到一定水平就可以,也意味着你的动作幅度不一定要很大。而Project Natal用的可是视频识别,要是想偷懒可不容易。如果推出了Natal Sports,我相信一定能比Wii Sports要更加容易让我出汗,呵呵。

由于现场的访客不多,我有幸试用了那个用球击打砖块的游戏。玩法很简单:屏幕上会出现一些红色的球,用身体的任何一部分去打球,然后用球去砸中对面墙上的砖块就行。由于使用了视频识别,没有注册XBox Live的玩家也能拥有跟自己体型类似的Avatar。而且,这套系统的识别能力很强悍,虽然只辨认身体上的20个关节,但它的帧速可以达到30FPS,却仅仅使用不到15%的系统资源。微软的人说,这套系统理论上可以识别无数个人,但由于房间大小的限制,目前系统限制每个房间最多两个人同时进行游戏。如果你家趴体有八个人,而且他们都要一起玩Project Natal的话,你需要把他们分配到四个房间里-。-

Project Natal的感应器是我最关心的,可惜现场不让拍照,各位就没有眼福了。但他们只说No Photo,没说No Drawing,所以我自己画了一个原型图:

Project Natal Sensor

与市面上能搜索到的图片不一样,这个感应器已经进化了不少。微软的人说,目前我们看到的版本与今后上市的最终定型版(我能说RTM么?呵呵)已经很相像了。之所以不让拍照是因为不想传递Confusing的信息-。- 可以看到Project Natal正面有三个孔,我目前只知道最左边那个是红外线发射孔,右边两个中间肯定是有一个是摄像头,但我不敢肯定它是不是有两个摄像头。软件方面,由于微软研究院的努力工作,这套软件已经强大到了令人发指的地步。按照微软的说法,除了同卵的双胞胎兄弟或姐妹之外,基本上每个人都能够自动识别,并给出与体型最接近的Avatar。而且,由于采用了红外线技术,无需考虑室内光线状况,全黑都没关系。所以,你就放弃让别人用你的帐号打高分这种想法吧-。-

以上我说的这些,都可以认为是自然用户界面的真实体验版。无论是手势输入(包括手势和多点触控)、语音识别或是Project Natal的图形识别,这些人机沟通的方式都无需使用键盘跟鼠标。用更加自然的方式与电脑沟通,我想这也就是自然用户界面所追求的吧。

这就是我在今年微软技术节上看到的一小部分令人激动的研究成果,它们目前还都是Prototype(蓝本)阶段。如果一切顺利,未来的五到十年就能拥有哦,呵呵。Project Natal除外,按照计划今年圣诞节就能上市。

关于技术节,我还有一篇Blog计划,由于时间宝贵加上我很困,所以留到之后再写。如果你着急想了解更多,可以访问一下微软亚洲研究院的这篇文章,我要讲的技术节展示项目这里都有了。

ps
今天的早餐在未来之家享用,果然有未来的感觉-。- 这里的食物异常丰富,但我只拍了一下水果拼盘

Breakfast in MS Home

2 Replies to “微软研究院2010技术节”

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