《美国种族简史》读后感

我从小就不知道有民族这么一件事情,直到小学升初中的时候需要填表格,我才意识到我是汉族人。到了高中毕业的时候,因为少数民族考生可以在高考里得到加分,我忽然发现身边冒出了好大一堆少数民族同学,民族概念才稍微清晰了一些。

到那个时候,我只知道有五十六个民族在伟大的、光荣的、正确的中国共产党领导下和谐地在中国生活在一起。每每看到加沙地区、约旦河西岸这种新闻,我就很不理解。为什么中国这么多民族相安无事,但一到海外就这么多人在为种族问题争吵呢?

基于以上两点原因,我一直认为我不是种族主义者。

Ethnic America, a History.
美国种族简史

离开学校之后,由于工作原因我去过好几次美国。在这个移民国家短暂生活过一阵子之后,我忽然发现其实我还是有一些民族主义倾向的。具体的表象就不说了,没有意义。随后就遇到了2008年西藏2009年新疆的事件,我重新开始了解民族和宗教的问题。

这本书在我看来更像一本历史书,作者把各个种族分开来看,然后详细地描述这些人在美国的经历。先说第一代移民怎样怎样,然后讲第二代和第三代。如果不理解这些移民在本国的历史,就无法理解他们的行为。而移民所经历的这些事情,往往与他们的文化有密切的关系。比如中国移民遭受了最严重的歧视,甚至有一部反华移民的法律《排华法案》得到通过,但是你知道真正的原因是什么吗?再比如,如果把爱尔兰移民和非洲黑人奴隶相比,你可知道哪边的生活更悲惨?

这本书显然没有解决我全部的疑惑。比如我最关心的印度人问题,这本书丝毫未提及。这似乎与成书时间有关,原著Ethnic America: A History是1981年出版,按照1980年美国人口普查报告的数据,当时只有36.2万美国居民是印度人,占总居民的0.16%,而同期的中国人是80.6万。

即便如此,这本书也让我知道了很多以前完全不了解的东西。除非有兴趣,否则我觉得这本书可能帮不到你太多。如果你有计划去海外旅行,有时间的话,我建议买一本过来读。

这本书是罗永浩推荐的,我只是觉得书的名字对我来说有吸引力所以买回来。这里有个插曲是,拿到书之后我很快就扔掉了腰封,然后顺手把序言也撕掉,我称之为“取其精华,去其糟粕”。

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